Microbiologia

O que são bactérias: características, tipos, estrutura

O que são bactérias: características, tipos, estrutura
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Bactérias são organismos microscópicos antigos que são encontrados em toda parte da Terra. Eles são um dos três principais ramos da árvore da vida e existem há mais de 3,5 bilhões de anos. Todas as bactérias são organismos unicelulares. Eles têm células procarióticas para que não tenham núcleo ou organelas. Eles são um grupo extremamente diversificado e abundante de organismos e são importantes por uma série de razões. A maior parte da vida na Terra não existiria se não fosse pelas bactérias.

POR QUE AS BACTÉRIAS SÃO IMPORTANTES?

As bactérias são importantes por vários motivos. Eles desempenham funções que os tornam importantes para outras formas de vida, além de serem importantes economicamente em vários setores.

Algumas espécies de bactérias causam doenças e infecções, mas, muito mais comumente, as bactérias são benéficas. Eles são tão importantes em nossos próprios corpos que, se todas as bactérias de nosso corpo fossem removidas, morreríamos sem a ajuda delas.

Bactérias que vivem dentro do estômago e intestinos de animais ajudam na digestão. As bactérias têm enzimas capazes de digerir alimentos duros, como as fibras das plantas , que os animais são incapazes de digerir.

As bactérias também desempenham um papel em importantes processos ecológicos . Eles são um dos principais agentes na decomposição de plantas mortas e ajudam a reciclar os nutrientes de volta aos ecossistemas. Eles também são capazes de extrair gases da atmosfera e transformá-los em nutrientes utilizáveis, como carboidratos e nitratos.

Certos processos industriais utilizam o metabolismo das bactérias. Bactérias são responsáveis ​​pela fermentação que leva à produção de alimentos como queijo e iogurte. Bactérias também são usadas em instalações de tratamento de resíduos para ajudar a acelerar o processo de decomposição de resíduos humanos, desperdício de alimentos e produtos de limpeza.

ONDE AS BACTÉRIAS SÃO ENCONTRADAS?

Crescimento de bactériasBactérias são encontradas em praticamente todos os lugares da Terra. Através dos oceanos, no solo, no ar e dentro de outros organismos.

Um grande número de bactérias vive e dentro de nossos próprios corpos. Eles estão em nossos estômagos e intestinos e nossas gargantas, orelhas e nariz. Eles também podem ser encontrados em nossa pele e cabelo. Bactérias podem literalmente ser encontradas em todos os lugares.

Veja também:

ESTRUTURA DAS CÉLULAS BACTERIANAS

Bactérias são organismos procarióticos. Todos eles têm apenas uma célula e essa célula não tem um núcleo ou organelas “verdadeiros”.

NUCLEÓIDE

Em vez de ter seu DNA fechado em um núcleo, o DNA é fortemente enrolado em uma região da célula chamada nucleóide. O nucleóide não é um núcleo verdadeiro porque não está rodeado por uma membrana. Uma célula bacteriana tem menos de 1% do DNA tanto quanto uma célula eucariótica .

PAREDE CELULAR

Uma característica fundamental das células bacterianas é uma parede celular. A parede celular envolve uma célula bacteriana e fornece proteção. Ele também mantém a forma da célula e impede que ela se abra.

Em comparação com as paredes celulares de plantas que são feitas de celulose, as paredes celulares das bactérias têm múltiplas camadas de compostos diferentes. Diferentes espécies de bactérias possuem paredes celulares com diferentes composições estruturais. Diferenças na estrutura das paredes celulares é o que separa as bactérias em bactérias gram-positivas e gram-negativas.

É a parede celular que é frequentemente alvo de antibióticos para matar bactérias.

RIBOSSOMOS

Embora as células bacterianas não tenham organelas, elas possuem estruturas subcelulares chamadas ribossomos e flagelos. Os ribossomos são usados ​​para produzir proteínas usando informações fornecidas pelo DNA.

FLAGELOS

Os flagelos são estruturas longas e finas que se estendem de algumas células bacterianas e são usadas para o movimento. Os flagelos das bactérias são completamente diferentes dos flagelos encontrados nas células eucarióticas, embora desempenhem a mesma função. Um flagelo bacteriano está constantemente se movendo a toda velocidade e uma bactéria tem muito pouco controle sobre onde ele se move.

BACTÉRIAS GRAM-POSITIVAS E GRAM-NEGATIVAS

Diferenças na estrutura das paredes celulares podem separar as bactérias em dois grupos diferentes: gram positivo e negativo. Para identificar a que grupo uma bactéria pertence, é corado com um corante violeta de cristal. As bactérias gram-positivas e gram-negativas podem ser distinguidas pela cor em que se tornam após serem coradas.

Bactérias Gram-positivas mancham uma cor azul ou roxa depois que o corante é lavado. As bactérias gram-negativas ficam vermelhas ou cor-de-rosa na cor.

Os dois grupos de bactérias mancham cores diferentes devido a diferentes espessuras de um composto em suas paredes celulares chamado “peptidoglicano”. As bactérias gram-positivas têm uma camada espessa de peptidoglicano na sua parede celular. A espessa camada de peptidoglicano mancha azul ou púrpura após ser exposta a um corante violeta de cristal.

As bactérias gram-negativas não possuem uma camada espessa de peptidoglicano na sua parede celular. Quando eles são corados com um cristal violeta, suas paredes celulares são incapazes de reter a cor do corante e, em vez disso, ficam vermelhas ou rosa.

As paredes celulares das bactérias gram-negativas são mais complexas que as das bactérias gram-positivas. As bactérias gram-negativas possuem uma membrana externa que circunda a parede celular. Essa membrana externa torna as bactérias gram-negativas mais difíceis de matar com antibióticos.

DIFERENTES FORMAS DE CÉLULAS BACTERIANAS

Bactérias em forma de bastãoExistem três formas comuns pelas quais as células das bactérias são conhecidas: em forma redonda, em forma de bastonete e em espiral. Rodada, ou cocos, são células procarióticas de forma esférica. Eles incluem um número de bactérias muito pequenas, muitas vezes menores que 1 μm, e muitas vezes vivem em associação com outras células bacterianas arredondadas.

Células em forma de bastão são conhecidas como bacilos. Ser alongado significa que os bacilos têm maiores áreas de superfície em relação ao seu volume, para que possam crescer mais. Bactérias conhecidas de bacilos incluem aquelas encontradas em iogurtes comercializados como “probióticos” e Bacillus anthracis , a bactéria que causa o antraz.

Células em forma de espiral são conhecidas como espiroquetas ou espiroquetas. As células bacterianas espirais variam na quantidade de espiral entre as espécies. Algumas bactérias podem ter quase uma forma crescente, enquanto outras formam bobinas soltas e apertadas.

REPRODUÇÃO DE BACTÉRIAS

A reprodução de células bacterianas ainda não é totalmente compreendida. As bactérias são capazes de se reproduzir de várias maneiras e podem se reproduzir muito rapidamente. Pesquisas feitas na bactéria E. coli mostraram que podem se reproduzir a cada 20 minutos em condições ideais.

As células bacterianas geralmente se reproduzem por fissão binária, onde uma célula se divide em duas células. Algumas espécies são capazes de cuspir em vários fragmentos e cada fragmento tem o potencial de se transformar em uma bactéria totalmente desenvolvida.

Algumas bactérias produzem células de vida longa chamadas ‘endósporos’ que são capazes de sobreviver por duras condições ambientais por longos períodos. Uma vez que o ambiente melhora, o endósporo reproduz as células normais das bactérias e a população bacteriana pode começar a crescer novamente.

AS BACTÉRIAS SÃO ALTAMENTE EVOLUÍDAS

Gerações curtas e grande variabilidade genética permitem que as bactérias evoluam rapidamente para ambientes em mudança. Sua capacidade de se adaptar ao ambiente é verificada pelo fato de que eles persistiram por mais de 3,5 bilhões de anos.

As bactérias são de estrutura simples em comparação com os eucariontes, mas não são primitivas em relação à evolução. Eles são organismos altamente evoluídos e bem adaptados a um enorme conjunto de ambientes.

CIANOBACTÉRIA

As cianobactérias, também chamadas de algas verde-azuladas, são uma das principais linhagens de bactérias. Eles são considerados uma das primeiras formas de vida na Terra e desempenharam um papel crucial na evolução da vida. As cianobactérias ainda são encontradas em quase todos os lugares da Terra, incluindo alguns dos desertos mais quentes do mundo e a Antártida.

A importância das cianobactérias na história da vida na Terra deve-se ao fato de terem mudado a atmosfera e o ambiente da Terra. As cianobactérias são tanto fotossintetizadoras quanto fixadoras de nitrogênio. Eles podem converter dióxido de carbono e água em açúcar e oxigênio, além de transformar gás nitrogênio na atmosfera em nutrientes utilizáveis ​​de nitrato.

Fixando nitrogênio atmosférico e dióxido de carbono, as cianobactérias mudaram o ambiente da Terra. Eles colocam oxigênio na atmosfera e disponibilizam nitratos para outros organismos.

Acredita-se também que as cianobactérias são o antecessor de todas as plantas. A teoria mais popular é que as algas verdes evoluíram a partir de uma célula eucariótica englobando uma célula de cianobactéria. As cianobactérias se tornaram uma organela chamada “cloroplasto” e, com o tempo, algas verdes evoluíram para plantas terrestres.

HETERÓCITOS

As cianobactérias ainda são um dos poucos organismos que podem fixar nitrogênio da atmosfera e transformá-lo em nitratos. A fixação do nitrogênio é feita por células especiais chamadas ‘heterócitos’. Os heterócitos compartilham os nitratos que produzem com as células vizinhas de cianobactérias. Em troca, os heterócitos recebem carboidratos e outros compostos das outras células.

Em boas condições, as populações de cianobactérias podem crescer incrivelmente rápido e formar blooms de algas. As florações de algas podem cobrir completamente a superfície de lagos e mares costeiros. Eles são muitas vezes tóxicos e, em alguns casos, podem ser letais.

PATÓGENOS

O termo patógeno é usado para descrever um organismo que causa doença ou doença de outro organismo. Muitos patógenos são na verdade bactérias, mas também podem ser fungos , vírus ou protistas .

A grande maioria das bactérias não são patógenos e muitas são realmente muito importantes para o bem-estar do organismo em que vivem. As poucas espécies de bactérias que são patogênicas, no entanto, conseguem causar sérios problemas ao hospedeiro. Algumas espécies de bactérias que são patógenos nocivos aos seres humanos causam doenças e enfermidades como antraz, doença de lyme, gonorreia, infecções na garganta, tosse convulsa, meningite, tuberculose e a peste pneumônica.


FATOS INTERESSANTES

  • Acredita-se que cloroplastos e mitocôndrias de células eucarióticas tenham sido originalmente bactérias que foram absorvidas por células eucarióticas e usadas como organelas para fotossíntese e respiração.

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