Bioquímica

Dopamina: o que é, para que serve – Função

A dopamina tem várias funções. A dopamina é um neurotransmissor que funciona no cérebro. Sempre que você quer aprender alguma, a dopamina sempre age de alguma forma. Ela é um dos impulsionadores centrais de todo o trabalho do cérebro. Sem dopamina, você seria bastante diferente de um ser humano, já que é a principal força por trás da maioria de nossas ações e relacionamentos interpessoais. Veja alguns dos papéis que a dopamina desempenha em seu estilo de vida, aqui está uma lista de nove maneiras diferentes que esse tipo de neurotransmissor afeta sua vida.

Funções da dopamina

Funções da dopamina – o que é dopamina?

A dopamina é uma molécula que o nosso corpo produz naturalmente, é a substância que está por trás dos nossos sonhos e maiores segredos. Dopamina significa luxúria, amor, infidelidade, motivação, atenção, feminilidade, aprendizado e vício.

A dopamina é como um mensageiro químico no cérebro, que é tecnicamente conhecido como um neurotransmissor e é responsável pelo envio de sinais do sistema nervoso central. É o que permite que informações sejam passadas de um neurônio para outro.

Os efeitos da dopamina no cérebro dependem de alguns fatores diferentes e são influenciados pelos outros tipos de neurônios com os quais ela é combinada. Os cientistas pensavam originalmente que esta substância estava relacionada com o prazer real, o prazer que experimentamos. No entanto, recentemente argumentou-se que a dopamina está mais relacionada ao prazer antecipatório e à motivação.

1. Funções da dopamina e movimento

A estrutura principal do seu cérebro que controla todos os tipos de movimentos corporais são os gânglios basais ( como os gânglios basais funcionam? ). Para que seus gânglios basais funcionem com eficiência máxima, ele depende da secreção de uma quantidade específica de dopamina dos neurônios vizinhos. Quando a dopamina não chega aos gânglios da base, os movimentos voluntários podem se tornar atrasados ​​ou descoordenados, o que é comum na  doença de Parkinson . No entanto, se os gânglios da base recebem demasiada dopamina, fará com que o corpo faça movimentos desnecessários, especificamente tiques repetitivos que são um sintoma comum da síndrome de Gilles de la Tourette.

2. Funções de dopamina e memória

No córtex pré-frontal, a parte principal do cérebro associada ao pensamento mais ordenado, as secreções de dopamina ajudam a melhorar sua memória de trabalho. Os níveis de dopamina aqui são extremamente delicados, por isso mesmo pequenos aumentos ou diminuições em relação à quantidade normal podem fazer com que sua memória sofra.

Como a dopamina afeta sua memória, ela também afeta seus processos de aprendizado e como você retém informações. Quando a dopamina está presente durante um evento ou experiência, nós nos lembraremos dela; no entanto, se estiver ausente, geralmente não nos lembraremos de nada. A dopamina está ligada ao seu centro de recompensas, por isso, se você não se interessar por atividades específicas ou aprender certos assuntos, os níveis de dopamina diminuirão em seu córtex pré-frontal. Se isso acontecer, seu cérebro não sentirá a motivação para lembrar os fatos apresentados a você.

Funções da memória de dopamina

Funções da memória de dopamina

Isso é útil notar principalmente para professores que podem se perguntar por que seus alunos não retêm informações da classe, embora tenham recebido explicações detalhadas. A fim de aumentar a motivação de um aluno (e, portanto, aumentar seus níveis de dopamina), um acrônimo para ajudar é o NER . Você tem que apresentar seu conteúdo de uma maneira que seja N ew,  E xciting e Rewarding. Novas – novas maneiras de ensinar, novas tecnologias, novos livros didáticos. Emocionante – tarefas aventureiras, hands-on, resolução de problemas. Recompensa – reforço, dando prêmios, elogios e outras formas de aumentar a auto-estima do aluno.

3.Funções de dopamina e atenção

A dopamina permite que você mantenha o foco e preste atenção. Ele funciona respondendo à visão (os nervos ópticos), o que faz com que você direcione sua atenção para qualquer tarefa ou atividade específica. Este neurotransmissor pode ser responsável pelo conteúdo que permanece na sua memória de curto prazo, uma parte do córtex pré-frontal associada à atenção imediata. Quando a concentração de dopamina é muito baixa aqui, isso pode levar ao Transtorno de Déficit de Atenção (ADD)

4. Funções de dopamina e prazer e compreensão recompensas

funções da dopamina

A dopamina é a substância química central do cérebro que regula o modo como você percebe e experimenta o prazer. Durante momentos ou situações prazerosas, esse neurotransmissor é liberado, o que faz com que uma pessoa procure uma atividade desejável repetidas vezes. Comer (especialmente alimentos com altos níveis de açúcar) e ter relações sexuais são estimulantes da liberação de dopamina no cérebro. Esta é a razão pela qual essas atividades são geralmente agradáveis ​​e por que as pessoas continuamente se engajam nelas.

5. Funções da dopamina e processamento de dor

Junto com experiências emocionantes, a dopamina também é liberada quando você encontra estímulos indesejados ou aversivos, como quando você recebe um corte de papel ou você entra em um confuso argumento com seu melhor amigo.

6. Funções de dopamina e humor

Como a dopamina é a substância química que promove sentimentos de prazer, ela nos deixa ansiosos para aproveitar a vida e várias atividades. Às vezes chamada de “A Molécula da Felicidade”, a dopamina tende a ser a explicação científica para por que podemos ser felizes ou ter satisfação. Uma nova pesquisa sugere que este mensageiro químico pode desempenhar um papel na depressão, juntamente com os outros neurotransmissores serotonina e norepinefrina.

7. Funções de dopamina e dependências

Para a maioria das drogas causadoras de dependência, elas funcionam direcionando os neurotransmissores de dopamina no cérebro. Drogas como cocaína e anfetaminas inibem a recaptação de dopamina em cada sinapse disponível. O que isto significa é que, geralmente, uma sinapse é composta de um neurônio que está liberando um neurotransmissor específico e outro neurônio que está recebendo o referido neurotransmissor com uma lacuna entre os dois, chamada de fenda sináptica.

Há um episódio da temporada 3 de Bill Nye, “Save the World”, chamado The Addiction Episode, onde ele explica como a dopamina desempenha um papel no vício e por que isso está relacionado ao nosso sistema de prazer, incluindo por que existe resistência às drogas e por que nós desejamos mais e mais. Vá para o Netflix e assista!

Os neurônios se comunicam entre si por diferentes meios, e um deles envolve o processo de recaptura. A recaptação refere-se ao que acontece depois que o neurotransmissor é liberado do primeiro neurônio. Para reciclar o neurotransmissor, o primeiro neurônio absorverá o que foi liberado após a conclusão do trabalho do neurotransmissor e, em seguida, o reutilizará quando necessário. A reabsorção também controla a quantidade do referido neurotransmissor disponível para o uso do cérebro, de modo que uma quantidade excessiva não esteja presente.

Uma nova pesquisa da Universidade do Buffalo Research Institute on Addictions identificou um mecanismo-chave em como o exercício aeróbico pode ajudar a impactar o cérebro como tratamento de apoio e até mesmo estratégias de prevenção para o vício.

“O trabalho atual é analisar se o exercício físico pode normalizar as funções de sinalização dopaminérgica que foram alteradas pelo uso crônico de drogas, pois isso pode fornecer um suporte importante para como o exercício poderia servir como uma estratégia de tratamento para o abuso de substâncias” – Panayotis (Peter) Thanos

funções da dopamina

Então, como a cocaína e as anfetaminas inibem a re-captação da dopamina, elas estão impedindo os neurônios de reabsorverem a dopamina usada, de modo que ela permaneça presente no cérebro por longos períodos de tempo. Esta dopamina extra faz com que a pessoa experimente sentimentos intensos de prazer e vício em querer mais da droga.

8. Funções da dopamina e comportamento e cognição

A dopamina liberada no lobo frontal do cérebro regula o fluxo de informações recebidas de outras áreas do cérebro. Se houver distúrbios nessa região, então as funções neuro cognitivas podem diminuir, como as habilidades de resolução de problemas.

9. Funções de dopamina e sono

Níveis aumentados de dopamina no cérebro estão associados a sentimentos aumentados de vigília . Normalmente, seu cérebro secreta mais dopamina durante o dia, para que você possa ficar acordado e sentir-se energizado. No entanto, quando a noite chega, os níveis de dopamina diminuem, e a melatonina química é secretada para que você se sinta sonolento durante as horas escuras. É por isso que os pacientes com doença de Parkinson tendem a sentir sonolência crônica – porque eles estão sempre com falta de liberação de dopamina. Pacientes que sofrem de psicose ou esquizofrenia têm uma quantidade excessivamente alta de dopamina em seus cérebros, então eles geralmente tomam medicamentos antipsicóticos, porque diminuem seus níveis de dopamina e permitem que eles se sintam calmos, tranquilos e sonolentos.

10. Funções da dopamina e motivação

Muitos estudos estabelecem que este neurotransmissor não apenas nos recompensa, mas na verdade age antes disso. A dopamina é liberada para alcançar algo bom e evitar o mal. A falta de dopamina é característica em distúrbios onde há pouca ou nenhuma motivação ou anedonia.

11. Funções da dopamina e criatividade

Estudos sugerem uma relação entre o centro dopaminérgico e a criatividade. Receptores de dopamina estão ligados ao processo de pensamento divergente. Pessoas criativas, assim como pessoas esquizofrênicas, têm mais densidade desses receptores no tálamo. Isso significa que ele intervém na cognição e no raciocínio e mais informações fluirão pelo cérebro. É por isso que pessoas criativas tendem a resolver problemas fazendo associações estranhas porque têm conexões mais incomuns no cérebro.

12. Funções de dopamina e personalidade

Um dos traços de personalidade que mais nos define é o nosso nível de extroversão. A extroversão tem dois componentes principais: interação social e impulsividade. Esta característica é altamente dependente da dopamina. Vários estudos mostram que pessoas impulsivas ativam circuitos de dopamina mais rápido que outros. No entanto, essas pessoas têm mais risco de desenvolver comportamentos impulsivos perigosos .

O que acontece se eu tiver muita ou pouca dopamina?

Algumas doenças ou problemas são causados ​​por falta ou excesso de dopamina.

Quando temos muito pouca dopamina,  tendemos a nos sentir entediados, desmotivados ou deprimidos. Também é possível experimentar anedonia, o que dificulta a sensação e o prazer. Alguns problemas comuns que são caracterizados por baixos níveis de dopamina são  depressão, fobia social, TDAH  e  doença de Parkinson,  e é por isso que a medicação geralmente prescrita para esses problemas aumenta a quantidade de dopamina no cérebro. Esses medicamentos ajudam a aumentar a dopamina em pequenas doses, pois ela pode se tornar viciante.

Esses distúrbios (exceto o mal de Parkinson) não são causados ​​pela falta de dopamina, mas por uma diminuição da procura ativa por estímulos agradáveis ​​e pouca motivação. Isso está relacionado a uma diminuição na produção de dopamina. No entanto, o mal de Parkinson provoca a degeneração das áreas que produzem dopamina, que é chamada de  substantia nigra.

Altos níveis de dopamina  estão associados a transtornos mentais como  esquizofrenia e transtorno bipolar. Medicamentos para tratar esses distúrbios geralmente prescrevem inibidores de dopamina, o que faz com que a dopamina demore mais para ir de neurônio para neurônio.

Como a dopamina desempenha um papel no vício?

O vício implica um intenso desejo por algo, perda de controle de seu uso, e continuar a usá-lo apesar das conseqüências negativas que ele implica. O vício muda a estrutura do cérebro e modifica como o cérebro registra o prazer.

A exposição repetitiva a substâncias ou comportamentos que causam dependência causa células nervosas no núcleo accumbens e o córtex pré-frontal (a parte do cérebro usada no planejamento e na tomada de decisões) se comunica entre si. Isso nos faz associar gostar de algo e querer, fazendo-nos ir atrás dele. Este é o processo que nos motiva a procurar a causa do prazer.

Esse mecanismo foi originalmente benéfico para os seres humanos, pois ajudou nossos ancestrais a relacionarem o prazer a substâncias essenciais que precisavam viver, como comida e sexo.

O acúmulo de dopamina no cérebro faz com que ele continue a criar novos receptores de dopamina. Com o tempo, o cérebro se adapta e a dopamina deixa de ter o mesmo efeito que fazia originalmente, o que nos leva a procurar mais daquilo que desejamos. Esse efeito é chamado de  tolerância. 

Vícios sem substância

Estes são chamados transtornos de controle de impulsos e são o tipo de vícios comportamentais. São vícios de comportamentos, como compras compulsivas, vício em tecnologia, trabalho, sexo, jogos de azar. Esses distúrbios têm muitas semelhanças com o abuso de substâncias.

Assim como nos vícios de substâncias, quando nos sentimos mal, tensos ou ansiosos, nosso comportamento elimina esses sentimentos negativos e busca o prazer. Portanto, você terá mais chances de repetir esse comportamento. No entanto, os níveis de dopamina produzidos pelo comportamento são altos, mas normais. Eles não são artificialmente criados, como com drogas.

Não cria dependência física e não é tão prejudicial ao cérebro.

Então, a dopamina pode levar ao vício?

Apesar da má reputação da dopamina, porque ela está ligada aos vícios, a dopamina, por si só, não pode levar a um vício .

Por exemplo, seria difícil se tornar viciado em curiosidade. Assim como quando estamos curiosos sobre algo, o cérebro libera muita dopamina. Mas o corpo pode eliminá-lo a uma taxa constante, mantendo um equilíbrio. Depende também muito das características de cada pessoa e de como elas podem controlar os impulsos.

A dopamina serve para manter a motivação e promover a aprendizagem. Também nos permite apaixonar, ficar excitados e curtir quando vemos um belo pôr do sol, ou quando vemos o carro que ambos queremos. Os pequenos prazeres são controlados pela dopamina e quem quer desistir deles? A dopamina não é ruim, mas como em tudo, é necessário um equilíbrio. Nós simplesmente não podemos ficar todo o caminho até o topo da dopamina, porque isso acabaria gerando um vício. No entanto, a dopamina sozinha não causa dependência. Eles são comportamentos compulsivos que procuram o pico de dopamina que leva a um vício.

Nós simplesmente não podemos produzir grandes quantidades de dopamina e ficar lá porque acabamos gerando um vício. No entanto, a dopamina sozinha não causa dependência. Eles são comportamentos compulsivos que procuram o pico de dopamina que leva a um vício.

Funções do neurônio dopamina-cocaína

Funções do neurônio dopamina-cocaína

É a felicidade que sentimos real ou falsa?

Quando o cérebro libera dopamina em resposta a estímulos naturais, a felicidade que sentimos é real. Em contraste, quando é o produto de uma ativação por uma droga, é uma “felicidade” artificial. A dopamina é a que mais se relaciona com a sensação de prazer e a motivação para buscar esse prazer. A serotonina é considerada o hormônio do prazer e do humor. E as endorfinas são aquelas que aumentam nossa sensação de bem-estar, melhoram o humor e produzimos felicidade.

A dopamina é a que mais se relaciona com a sensação de prazer e a motivação para buscar esse prazer. A serotonina é considerada o hormônio do prazer e do humor. E as endorfinas são aquelas que aumentam nossa sensação de bem-estar e melhoram nosso humor.

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