Bioquímica

As Moléculas da vida

Toda a vida na Terra é construída a partir de quatro tipos diferentes de moléculas. Esses quatro tipos de moléculas são freqüentemente chamados de moléculas da vida. As quatro moléculas da vida são proteínas, carboidratos, lipídios e ácidos nucleicos. Cada um dos quatro grupos é vital para todos os organismos da Terra.

Sem nenhuma dessas quatro moléculas, uma célula e um organismo não seriam capazes de viver. Todas as quatro moléculas da vida são importantes estruturalmente ou funcionalmente para as células e, na maioria dos casos, são importantes nos dois sentidos.

PROTEÍNAS

Proteína - moléculas da vidaAs proteínas são a primeira das moléculas da vida e são realmente os blocos de construção da vida. As proteínas são as moléculas mais comuns encontradas nas células. Se toda a água é removida de uma célula, as proteínas compõem mais da metade do peso restante.

As moléculas de proteína estão envolvidas em vários aspectos da biologia de uma célula. Eles vêm em uma enorme variedade de formas e executam uma enorme variedade de funções. Eles estão envolvidos no movimento muscular, armazenamento de energia, digestão, defesa imunológica e muito mais.

A estrutura primária de uma proteína é uma cadeia longa feita de muitas moléculas menores chamadas aminoácidos. Existem 20 aminoácidos diferentes que são usados ​​para construir proteínas. Os diferentes aminoácidos podem ser organizados em trilhões de sequências diferentes, cada um criando uma proteína única. A longa cadeia de aminoácidos se torce e se dobra sobre si mesma para produzir a forma final de uma proteína.

Os aminoácidos contêm nitrogênio. Compostos à base de nitrogênio são uma parte essencial da dieta de todos os organismos para que eles possam produzir novas proteínas para suas células. É por isso que os agricultores muitas vezes adicionam fertilizantes à base de nitrogênio para ajudar no crescimento de suas plantações e porque é importante que os humanos comam alimentos que contenham proteínas.

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CARBOIDRATOS

As próximas quatro moléculas da vida são carboidratos. Os carboidratos são uma importante fonte de energia. Eles também fornecem suporte estrutural para as células e ajudam na comunicação entre as células.

CarboidratosUma molécula de carboidrato é feita de átomos de carbono, hidrogênio e oxigênio. Eles são encontrados na forma de um açúcar ou muitos açúcares ligados entre si.

Uma única molécula de açúcar é conhecida como monossacarídeo. Duas moléculas de açúcar ligadas entre si são um dissacarídeo e muitas moléculas de açúcar formam um polissacarídeo. Os três tipos diferentes de carboidratos são importantes por diferentes razões.

Os carboidratos são as fontes mais importantes de energia para muitos organismos. As plantas usam a energia do sol para converter CO₂ em carboidratos. A energia desses carboidratos depois permite que as plantas cresçam e se reproduzam.

Muitos organismos têm o que é conhecido como parede celular que envolve sua célula. As paredes das células de plantas e fungos são feitas de carboidratos. Paredes celulares fornecem proteção importante para as células de plantas e fungos.

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LIPÍDIOS

Lipídios são um grupo altamente variável de moléculas que incluem gorduras, óleos, ceras e alguns esteroides. Essas moléculas são feitas principalmente de cadeias de carbono e hidrogênio chamadas ácidos graxos. Os ácidos graxos se ligam a uma variedade de outros tipos de átomos para formar muitos lipídios diferentes.

Células requerem lipídios por várias razões. Provavelmente, o papel mais importante dos lipídios é o principal componente das membranas celulares. Um tipo de lipídio chamado fosfolipídio é a principal molécula encontrada nas membranas das células.

Outras importantes funções lipídicas incluem o isolamento de calor, armazenamento de energia, proteção e comunicação celular. A importância dessas várias funções é porque os lipídios são classificados como uma das quatro moléculas da vida.

Quase todos os lípidos são insolúveis em água. A estrutura das moléculas lipídicas significa que elas são repelidas pela água. É por isso que óleos e gorduras formam glóbulos na água e por que o vinagre e o óleo de vinagrete se separam se a mistura for deixada por um tempo.

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ÁCIDOS NUCLEICOS

O final das quatro moléculas da vida são os ácidos nucléicos. Existem dois tipos de ácidos nucleicos que são essenciais para toda a vida. Estes são DNA  (ácido desoxirribonucleico) e RNA (ácido ribonucléico).

DNAO DNA é um tipo de molécula muito conhecido que compõe o material genético de uma célula. O DNA é responsável por carregar todas as informações de que um organismo precisa para sobreviver, crescer e se reproduzir.

O RNA é uma molécula menos conhecida, mas também desempenha um papel importante nas células. Moléculas de RNA são usadas para traduzir as informações armazenadas em moléculas de DNA e usar as informações para ajudar a construir proteínas. Sem o RNA, a informação no DNA seria inútil.

Os ácidos nucléicos são longas cadeias feitas de muitas moléculas menores chamadas nucleotídeos. Cada nucleotídeo é feito de um açúcar, uma base e um grupo fosfato.

As duas diferenças entre o DNA e o RNA são seus açúcares e suas bases. O DNA tem um açúcar desoxirribose enquanto o RNA tem um açúcar ribose. O DNA possui quatro bases diferentes – adenina (A), timina (T), guanina (G) e citosina (C). O RNA possui três das mesmas bases, mas a base timina é substituída por uma base chamada uracila (U).

Vídeo produzido pelo The Science Channel

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