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O que são Biofilmes

Até algumas décadas atrás, os microbiologistas pensavam em procariontes como entidades isoladas vivendo separadas. Este modelo, no entanto, não reflete a verdadeira ecologia dos procariontes, a maioria dos quais prefere viver em comunidades onde eles podem interagir.

Um biofilme é uma comunidade microbiana mantida unida em uma matriz de textura pastosa, consistindo principalmente de polissacarídeos secretados pelos organismos, junto com algumas proteínas e ácidos nucleicos. Biofilmes crescem ligados a superfícies.

Alguns dos biofilmes mais estudados são compostos por procariotos, embora biofilmes fúngicos também tenham sido descritos.

Biofilmes estão presentes em quase toda parte. Eles causam o entupimento dos tubos e colonizam as superfícies em ambientes industriais.

Eles desempenharam papéis em recentes surtos de grande escala de contaminação bacteriana de alimentos. Os biofilmes também colonizam superfícies domésticas, como balcões de cozinha, tábuas de corte, pias e vasos sanitários.

As interações entre os organismos que povoam um biofilme, juntamente com seu ambiente protetor, tornam essas comunidades mais robustas do que os procariotos de vida livre ou planctônicos.

No geral, os biofilmes são muito difíceis de destruir, porque são resistentes a muitas formas comuns de esterilização.

Características dos procariontes

Existem muitas diferenças entre as células procarióticas e eucarióticas. No entanto, todas as células têm quatro estruturas comuns: uma membrana plasmática que funciona como uma barreira para a célula e separa a célula do seu ambiente; citoplasma, uma substância gelatinosa dentro da célula; material genético (DNA e RNA); e ribossomos, onde ocorre a síntese de proteínas. Procariontes vêm em várias formas, mas muitos se dividem em três categorias: cocci (esférico), bacilos (em forma de bastonete) e spirilla (em forma de espiral) ( Figura ).

Micrografia eletrônica de varredura mostra cocos em forma de bola. A micrografia eletrônica de varredura b mostra bacilos em forma de bastonete. A microscopia eletrônica de varredura c mostra espirala em forma de saca-rolhas.
Muitos procariontes se enquadram em três categorias básicas baseadas em sua forma: (a) cocos, ou esféricos; (b) bacilos ou em forma de bastonete; e (c) espirilha ou em forma de espiral. (crédito a: modificação do trabalho por Janice Haney Carr, Dr. Richard Facklam, CDC; crédito c: modificação do trabalho pelo Dr. David Cox, CDC; dados da barra de escala de Matt Russell)

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