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10 fatos obscuros para saber sobre a Antártida

A Antártida mistificou aventureiros, causou estragos em marinheiros e foi alvo de muitas disputas territoriais, mas o quinto maior continente do mundo (é 20% maior que a Europa e duas vezes o tamanho da Austrália) tem sido amplamente esquecido quando se senta no parte inferior do mundo.

A Antártida define o nosso mundo, mesmo que a maioria de nós nunca possa experimentá-lo (isso pode ser uma coisa boa). É o ambiente mais hostil do mundo, contém a maior quantidade de água fresca que podemos entender e come a velocidade do vento furacão no café da manhã. E só sabemos disso há cerca de 200 anos.

1. Antártida só foi descoberta em 1820

Crédito: plansouthamerica.com

Apesar de ser o quinto maior continente da Terra, os exploradores só encontraram a Antártida em 1820. É claro que suspeitamos que deve haver algo lá muito antes disso.
Aqueles gregos amantes da simetria sabiam que devia haver algo lá embaixo para equilibrar toda a terra até o norte. Faz sentido, eu acho.

Aqueles gregos amantes da poesia também deram a ela um nome legal e sem imaginação: Terra Australis Incognita, a Terra do Sul Desconhecida.

O explorador Magalhães, que navegou pelo estreito perto do fundo da América do Sul e nomeou-o em 1520, pensou que poderia haver uma grande massa de terra ao sul, mas meio século depois Francis Drake determinou que eram apenas algumas ilhas.

Fonte: Louis Le Bretão e Mayer / Wikimedia

Muitos outros exploradores foram à procura da lendária Terra Australis Incognita, mas foi muito mais ao sul do que se suspeitava, eles continuaram a encontrar pequenas ilhas um pouco para o norte e velejando para casa pensando que acertariam o jackpot. Até mesmo o famoso Capitão Cook, que conseguiu navegar ao redor dele, nunca conseguiu ver o continente perdido ainda não encontrado.

Quando finalmente chegamos a descobri-lo corretamente, há várias expedições diferentes que podem fazer uma reivindicação decente para localizar uma plataforma de gelo na borda do continente em 1820: uma tripulação russa liderada por Fabian Gottlien von Bellingshausen e Mikhail Lazarev, e uma tripulação britânica separada liderada por Edward Bransfield. O que finalmente fez acontecer não foi curiosidade ou uma busca para expandir o conhecimento humano, foi ganância.


Havia muitas focas lá embaixo e queríamos suas peles.

O selador americano John Davis chegou a pousar no continente cerca de um ano depois, mas o pólo em si permaneceu elusivo por quase um século. Roald Amundsen chegou em dezembro de 1911, competindo com Robert Falcon Scott pela glória.

Fonte: Antartica Online

2. É o lugar mais frio da Terra

Crédito: plansouthamerica.com

Embora você possa não se surpreender ao saber que a Antártida é um dos lugares mais frios da Terra, talvez você não saiba que ela estabeleceu o recorde para o lugar mais frio do planeta. Em 2010, os dados de satélite da NASA revelaram uma baixa temperatura recorde de -136 ° F (-93 ° C). A NASA anunciou apenas a descoberta em 2013.

Essa temperatura também não é um acaso. A Antártica possui uma temperatura média de -83 ° C (-127 ° F), portanto a temperatura mais baixa registrada não representa uma grande flutuação em comparação com a norma durante todo o ano.

Fonte: Caroline Gilbert, Stéphane Blanc, Yvon Le Maho, André Ancel,
Revista de Biologia Experimental 2008 211: 1-8; doi: 10.1242 / jeb.005785

A temperatura do gelo seco é de apenas -78,7 ° C (-109,3 ° F). A -55 ° C (-67 ° F) você pode congelar a pele exposta em menos de dois minutos, na Antártica pode acontecer ainda mais rápido. É claro, é tão frio lá que ninguém entra em campo sem se envolver completamente, então casos de congelamento entre as poucas pessoas que moram lá são bem raros.

Aqueles de nós que têm a sorte de aproveitar os invernos com neve sabem que uma forte nevasca significa que provavelmente não é tão frio lá fora. Nunca pode ser muito frio para nevar, contanto que haja umidade no ar para formar os flocos, mas as quedas mais pesadas tendem a acontecer entre o ponto de congelamento e -9 ° C (15 ° F) quando o ar próximo ao solo é relativamente quente, já que o ar quente pode conter mais vapor de água. Para a maior parte do continente, nunca é tão quente assim.

A Antártida é tão fria, há muito pouca água no ar. Quando nevar, não derrete. Apenas se transforma em uma camada de gelo no topo de todas as camadas de gelo das nevascas anteriores, e essas camadas de gelo são o que passam pelo solo sobre a maior parte do continente. É tão frio, as únicas plantas que podem crescer lá são musgo e algas.

Fonte: Eli Duke / Flickr

É mais frio quando o céu está limpo porque as nuvens isolam a terra abaixo como um grande cobertor molhado, e geralmente é um céu claro e sem nuvens sobre a Antártida. Então geralmente é muito frio. Ao procurar o local mais frio, os cérebros grandes imaginaram que deviam olhar nos pontos mais baixos, porque o ar mais frio é mais denso, de modo que deveria afundar nas encostas das terras altas da Antártica e se acumular no fundo. Os cérebros grandes ficaram surpresos ao saber que este não é o caso, mas o ar mais frio está nas áreas planas ao lado das colinas, onde fica ali e fica mais frio e frio.

Fonte: National Geographic

Veja também:

3. Ventos antárticos atingem a velocidade de furacões

Crédito: Matador Network

A Antártida é conhecida pelos ventos fortes desde que Sir Douglas Mawson publicou O Lar da Nevasca em 1915. A velocidade do vento chega a 320 quilômetros por hora, ou 200 milhas por hora. Isso não está longe da maior velocidade de vento já registrada na superfície da Terra em Mount Washington, New Hampshire, em 1934.

Fonte: Antti Lipponen / Wikimedia

De acordo com o National Hurricane Center, uma “grande” velocidade do vento de furacão não é inferior a 252 quilômetros por hora (157 milhas por hora). Ele categoriza as velocidades do vento dessa classe como “catastróficas”.

Fonte: Eli Duke / Flickr

O vento fica tão rápido porque o ar frio e denso flui pelas encostas íngremes na borda do continente, ganhando energia cinética à medida que constrói o momento. O fenômeno é chamado de vento katabatic (ou vento de queda), que está associado às geleiras.

Fonte: Kulgun

4. Antártica não tem fusos horários

Crédito: NASA

Como criamos fusos horários com base na longitude, como você cria um fuso horário onde todas as zonas se encontram? É por isso que não há fuso horário oficial para a Antártida. Pesquisadores lá usam o fuso horário do seu país de origem, como resultado. Você também pode manter seu relógio biológico perto de seus amigos e familiares em casa, certo?

Fonte: Eli Duke

O horário de verão também não tem significado na Antártida. O continente recebe 24 horas de luz no verão e 24 horas de escuridão no inverno. Você não está recebendo nenhuma luz do dia extra, não importa como você a faça.

Fonte: Museu Marítimo Nacional da Austrália no Commons

Há também apenas duas temporadas na Antártida, verão e inverno. As estações são causadas porque a Terra está inclinada de lado em relação ao sol. À medida que a Terra orbita o sol, diferentes partes do planeta são expostas à luz solar direta. O verão na Antártica é quando é inclinado para o sol e está em constante luz solar. Quando está inclinado para longe do sol é inverno e está sempre escuro. Não há realmente nenhum entre eles.

Fonte: Hora e Data

5. 40 milhões de anos atrás, o continente estava quente e úmido

Crédito: CIA Factbook

A Antártida nem sempre foi congelada – na verdade, costumava ter um clima mais próximo do calor e da umidade da América do Sul. Alguns cientistas acham que pode até ter se parecido com o clima da Califórnia há 50 milhões de anos.

Pesquisadores da Universidade de Yale descobriram níveis de CO2 nos sedimentos – aprisionados por dezenas de milhões de anos – que correspondem a climas tropicais.

Fonte: National Science Foundation

Para medir as temperaturas no passado, eles analisaram as conchas de fósseis e descobriram que, há 50 milhões de anos, as temperaturas em algumas partes da Antártida podem chegar a cerca de 17 graus Celsius (63 graus Fahrenheit).

A razão para a discrepância entre então e agora é algo que deve soar familiar para nós hoje: o aquecimento global causado pelo dióxido de carbono no ar. No período Eoceno, 50 milhões de anos atrás, os níveis de CO2 na atmosfera eram altos o suficiente para provocar as condições de clima de estufa na Antártida. O aquecimento global é especialmente pronunciado perto dos pólos da Terra, e o aquecimento nessas regiões tem consequências significativas para o clima, porque as temperaturas quentes significam o derretimento do gelo e o derretimento do gelo significa o aumento do nível do mar.

Quão alto o nível do mar poderia subir se a Antártida derretesse? Coloque em seu quadril e continue lendo (embora aqui esteja um spoiler: suas pernaltas não vão ajudar nem um pouco).

Ah, e mais uma coisa: quando era mais quente, a Antártica era o lar de pinguins que eram mais altos que o humano comum.

Fonte: Tech Times

Se você quiser aprender mais sobre o processo de datação por carbono, confira a explicação da NASA .

6. É o maior deserto do mundo

Fonte: Antarctica 2013: Viagem ao Deserto de Cristal

Como o lugar mais frio da Terra também pode ser um deserto? Costumamos nos referir aos desertos não-polares como o Saara, mas aqui está o problema: os desertos não precisam ser quentes. Eles só precisam estar secos.

Desertos são definidos pela precipitação. São secos e desolados, e a Antártida não é nada senão seca e desolada. Para ser chamada de deserto, uma região deve receber menos de 250 mm (10 polegadas) de precipitação por ano na forma de chuva, neve, névoa, neblina ou orvalho. A Antártida recebe apenas 5 cm (2 polegadas) de precipitação por ano. Isso seria principalmente neve.

Fonte: Biblioteca Fotográfica Antártica, Programa Antártico dos EUA

É o local mais seco, mais ventoso e mais frio do mundo, e é por isso que não há residentes permanentes na Antártida. O número de residentes temporários varia de 1.000 a 5.000, dependendo da época do ano. Principalmente cientistas. Embora seja realmente frio, queimaduras solares e problemas de visão devido ao brilho do sol fora do gelo são tão preocupantes quanto o congelamento.

É também o maior deserto do mundo. De longe. Com 14 milhões de quilômetros quadrados (5,5 milhões de milhas quadradas), o deserto da Antártida supera o tamanho do Saara em cinco milhões de quilômetros quadrados (2 milhões de milhas quadradas) de espaço. O Deserto Ártico (no Pólo Norte) fica em segundo lugar com 13,7 quilômetros quadrados de deserto.

Fonte: Atlas Mundial

7. Dinossauros vagaram pela Antártica há 70 milhões de anos

Crédito: Nature.com

Antártida costumava ser conectada com a Austrália entre 145 e 100 milhões de anos atrás, durante o período Cretáceo Inferior. Juntos, eles formaram o antigo continente East Gondwana, e o clima estava apto para os dinossauros. Os fósseis descobertos ali provam isso.

Fonte: Relatório do Painel da Fita Azul do Programa Antártico dos EUA

Uma expedição na Ilha James Ross, uma grande ilha perto da ponta nordeste da Península Antártica desenterrou mais de uma tonelada de fósseis – a maioria dos quais tem entre 71 milhões e 67 milhões de anos.

Eles encontraram muitos restos de répteis marinhos, incluindo dinossauros como plesiossauros e mosassauros. Eles também descobriram os fósseis de aves, incluindo patos que viveram no final do período Cretáceo. É consistente com o antigo clima abafado do continente.

De fato, o clima era tão diferente de tudo que hoje reconhecemos que até as plantas que vivem no leste do Gondwana não existem mais em nenhum lugar do mundo.

Fonte: NASA / Jack Fischer

A localização da escavação foi escolhida porque é a parte mais ao norte da Antártida, o que também a torna a parte mais acessível do continente com o clima mais ameno. É uma das poucas partes da Antártida onde as rochas que datam do final da era dos dinossauros estão expostas no verão. Eles eram rochas marinhas rasas, então a maioria das coisas encontradas vivia no oceano.

Quem sabe o que poderia ser encontrado mais para o interior, enterrado sob o manto de gelo? É algo que provavelmente nunca saberemos, considerando o quão espessa é essa camada de gelo. (E se a camada de gelo ficar mais fina o suficiente para descobrirmos, teremos problemas muito maiores para nos preocuparmos. Continue lendo.)

Fonte: Daily Mail

8. Antártica é principalmente gelo … hoje

Crédito: G Adventures

99% da Antártida é coberta por uma camada de gelo de 1,6 km de espessura, em 5,4 milhões de milhas quadradas de terra. Pense nesse número.

A parede fictícia em Game of Thrones tem 700 pés de altura e pode não resistir à física do mundo real. Mas 700 pés equivalem a apenas 0,13 milhas. Em outras palavras, o manto de gelo da Antártida é 7,5 vezes mais alto que o Muro – e é real.

Fonte: NSidc

9. Tem 70% da água doce do planeta e 90% do gelo do mundo

Fonte: Александр Лещёнок

O Serviço Geológico dos Estados Unidos estima que 96% da água doce congelada do mundo pode ser encontrada nos pólos norte e sul – ou seja, no Ártico e na Antártida. O resto do mundo contém os restantes 4% em geleiras e calotas polares.

Fonte: JJ Harrison

A Antártida tem 30.109.800 quilômetros cúbicos (7.224.000 milhas cúbicas) de água doce congelada. Em comparação, a América do Norte contém apenas 90.000 quilômetros cúbicos. A localização da Antártida torna isso inacessível para consumo humano no momento, mas isso é um pouco de água doce. Imagine se pudéssemos usar isso para consumo.

Fonte: Jim Ross / NASA

Estima-se que 2,5 bilhões de pessoas no mundo não têm acesso a água sanitária, que é um terço do mundo. Além de estar realmente com sede, isso causa muita doença e morte. Todos os anos, a diarreia mata cerca de 800.000 crianças com menos de 5 anos de idade, o que significa que cerca de 2.200 crianças morrem todos os dias como resultado de doenças diarreicas causadas principalmente por água suja.

Fonte: PNUMA

10. Se todo esse gelo derretesse, o nível do mar ao redor do mundo aumentaria 200 pés (60m)

Crédito: Future Lab

Imagine ter que subir 60 metros até um arranha-céu para ver o céu. É o que aconteceria em cidades costeiras como Nova York se o gelo da Antártida derretesse. O nível do mar global aumentaria 216 pés, submergindo algumas das cidades mais densamente povoadas do mundo – para não mencionar o quão importante elas são para o comércio em todos os níveis.

Não é realmente uma situação hipotética como você imaginaria. No ritmo em que continuamos bombeando carbono para a atmosfera, um planeta livre de gelo é uma possibilidade distinta. Tudo o que seria necessário é uma temperatura média na faixa dos 80 graus Fahrenheit, em vez dos atuais 58.

Se isso acontecer, diga adeus a alguns de seus lugares favoritos.

Toda a costa atlântica da América do Norte desapareceria, levando consigo Boston, Nova York, Filadélfia, Washington DC, assim como toda a Flórida e a Costa do Golfo. Do outro lado, as colinas de São Francisco se tornariam um aglomerado de ilhas e o Vale Central uma baía gigantesca. Na América do Sul, o rio Amazonas se tornaria o mar da Amazônia. Tchau tchau Buenos Aires, tanto tempo Rio.

A África não perderia tanto terreno para o mar, embora o Cairo fosse enterrado pelo Mediterrâneo. A maior parte do continente seria quente demais para se viver. Na Europa, o litoral a toda a volta se moveria por um longo caminho para o interior, levando consigo a maior parte das cidades.

Na Ásia, 600 milhões de chineses seriam inundados, assim como todo o Bangladesh, com uma população de 160 milhões, e grande parte da costa da Índia. As montanhas Cardamomo do Camboja se tornariam uma ilha. A Austrália é, na maior parte, desértica agora, e embora ganhe um novo mar interior, perderia grande parte da estreita faixa costeira, onde vivem atualmente quatro dos cinco australianos.

A Antártida mudaria mais. O manto de gelo da Antártida Oriental é tão grande – tem uma milha de espessura e contém quatro quintos de todo o gelo da Terra – que você pode pensar que não há como derreter tudo. De fato, com o recente aquecimento global, está ficando mais espesso porque as temperaturas mais quentes significam que o ar pode conter mais vapor de água que cai como neve e se transforma em gelo.

Mas é de onde vem a maior parte da água que está inundando o resto do planeta, de modo que neste futuro apocalíptico poderíamos realmente ver a rocha sob o gelo e descobrir o que os dinossauros viviam ali.

Na Antártica Ocidental, o gelo não durará quase tanto tempo. É vulnerável porque a maior parte fica no leito de rocha abaixo do nível do mar. À medida que o oceano aquece, na verdade derrete a camada de gelo flutuante por baixo, fazendo com que ela desmorone. Desde 1992, tem uma perda líquida de 65 milhões de toneladas de gelo por ano.
Então, sim, você pode querer esquecer as pernaltas do quadril, elas não vão fazer muito bem. Nós vamos precisar de um barco maior.

Fonte: National Geographic


A Antártida define o nosso mundo, mesmo que a maioria de nós nunca possa experimentá-lo (isso pode ser uma coisa boa). É o ambiente mais hostil do mundo, contém a maior quantidade de água fresca que podemos entender e come a velocidade do vento furacão no café da manhã. E só sabemos disso há cerca de 200 anos.

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